Como es que la telefonía móvil lleva oportunidades para el desarrollo a toda la población mundial

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“Las comunicaciones móviles ofrecen valiosas oportunidades para promover el desarrollo humano y económico, desde el acceso a información básica sobre salud hasta los pagos en efectivo, el impulso a la creación de empleo y los estímulos a la participación ciudadana en procesos democráticos. El desafío radica ahora en propiciar que las personas, las empresas y los Gobiernos de los países en desarrollo creen sus propias aplicaciones móviles, pertinentes para el contexto local, de modo que puedan sacar el máximo provecho de estas oportunidades”. Así lo indicó Rachel Kyte, vicepresidenta de Desarrollo Sostenible del Banco Mundial, en el contexto de la presentación de “Information and Communications for Development 2012: Maximizing Mobile”, informe del Banco Mundial en el que justamente detallan diversos avances en la relación entre sociedad y tecnologías de telefonía móvil.

También se explica que las

tres cuartas partes de los habitantes del mundo tienen ahora acceso a un teléfono celular; por otro lado, las comunicaciones móviles están avanzando hacia otro nivel, que no se vincula tanto con el teléfono propiamente dicho, sino con el modo en que se lo emplea. El número de suscripciones a servicios de telefonía móvil en todo el mundo (tanto prepagos como de pago por consumo) ha crecido de poco menos de 1000 millones en el año 2000 a más de 6000 millones en la actualidad, de las cuales 5000 millones pertenecen a países en desarrollo. Asimismo, es cada vez más común que una misma persona esté suscripta a más de un servicio, lo que sugiere que pronto su número excederá el de la población mundial.

Ahora bien, en un informe presentado en Chile durante mayo de 2012 por la Subsecretaría de Telecomunicaciones, se destaca que la conexión desde teléfonos inteligentes "smartphones", representa el 57% de la navegación móvil y se proyecta que la demanda de servicios móviles de conectividad crecerá 18 veces al 2016. Actualmente, seis de cada 10 usuarios de banda ancha móvil en Chile utilizan estos dispositivos para navegar en Internet, impulsados por los subsidios de estos equipos de gama alta, que han permitido importantes niveles de penetración. Las conexiones de Banda Ancha Móvil e Internet Móvil Smartphones ya superaron a las conexiones fijas, alcanzando a diciembre de 2011 un total de 2.961.050, con un crecimiento exponencial de un 104,8% desde junio de 2009, impulsada fuertemente por la navegación en el móvil, a través de equipos smartphones. Y a fines de 2011, el sector de Telecomunicaciones acumuló inversiones por más de 2.400 millones de dólares, la cifra más alta de los últimos ocho años y que representa un alza del 25,4 % con respecto al periodo anterior.

Al respecto, el Subsecretario de Telecomunicaciones, Jorge Atton,  explicó que este positivo escenario que se vive en nuestro país, ha sido claramente impulsado por la ejecución de las políticas públicas en que ha trabaja el Gobierno de Chile que encabeza el Presidente Sebastián Piñera, para lograr un real cambio en la industria con un modelo más competitivo, abierto y transparente para los consumidores, con mayores derechos y libertad para elegir. Según Atton, el mejor ejemplo ha sido la portabilidad numérica fija y móvil, la entrada de más operadores y el concurso para los servicios de cuarta generación en igualdad de condiciones, ya que el incremento en el uso de las tecnologías móviles exigirá esta tecnología.

Volviendo a las referencias sobre el informe del Banco Mundial, en 2011 se descargaron más de 30 000 millones de aplicaciones o “apps”, esto es, programas informáticos que amplían las funciones de los teléfonos y les permiten, por ejemplo, transformarse en billeteras móviles, en asistentes de navegación o en herramientas para la comparación de precios. En los países en desarrollo, los ciudadanos usan cada vez más la telefonía celular para crear nuevos modos de subsistencia y elevar su calidad de vida, mientras que los Gobiernos los emplean para mejorar la prestación de servicios y los mecanismos de comunicación con el ciudadano.

En el informe se subraya el papel de los Gobiernos en el desarrollo de las aplicaciones para teléfonos celulares. También se pone de relieve el modo en que los laboratorios de innovación en telefonía móvil (espacios compartidos en los que se capacita a desarrolladores y que funcionan también como incubadoras de nuevos emprendimientos) pueden ayudar a incorporar nuevas aplicaciones al mercado. Por ejemplo, infoDev, en colaboración con el Gobierno de Finlandia y Nokia, ha establecido cinco laboratorios regionales de innovación en telefonía móvil en Armenia, Kenya, Pakistán, Sudáfrica y Viet Nam. El programa infoDev recurre también a las redes sociales móviles para reunir a los emprendedores comunitarios con otros actores en centros móviles.

También en India, en el marco del programa de gobierno móvil del estado de Kerala se crearon más de 20 aplicaciones y se facilitaron más de 3 millones de contactos entre el Gobierno y los ciudadanos desde que la iniciativa se puso en marcha, en diciembre de 2010. En el caso de Kenya, ha surgido como uno de los principales actores en el campo de la telefonía móvil orientada al desarrollo, principalmente debido al éxito del sistema de pagos móviles M-PESA. Por ejemplo, la empresa AkiraChix, con sede en Nairobi, ofrece capacitación y redes de contacto para mujeres dedicadas a la tecnología. Y en el caso de Palestina, el servicio JobMatch de Souktel ayuda a los jóvenes a encontrar empleo. Para los graduados universitarios que utilizaron el servicio, el tiempo invertido en buscar trabajo se redujo de un promedio de 12 semanas a 1 semana o menos, y sus salarios fueron hasta un 50% superiores.

Según sostuvo Tim Kelly, especialista principal en políticas de TIC del Banco Mundial y uno de los autores del informe, preparado en coordinación con infoDev, el programa de innovación y emprendimientos tecnológicos del referido banco: “La revolución de la telefonía celular está en el inicio de su curva de crecimiento: los aparatos móviles son cada vez más baratos y potentes, mientras que las redes duplican su ancho de banda aproximadamente cada 18 meses y se extienden hacia las zonas rurales”. Por su parte, Valerie D'Costa, gerente de programa de infoDev, explica: “La mayoría de los emprendimientos basados en la tecnología de las aplicaciones móviles se encuentra aún en sus etapas iniciales, pero encierra enormes posibilidades económicas y de empleo, similares a las que presentaba la industria de los programas informáticos en las décadas de 1980 y 1990. Es esencial promover la formación de redes de contactos entre emprendedores y la incubación de nuevas iniciativas para garantizar que esas posibilidades se concreten”.

Vínculos recomendados:

Resumen Ejecutivo  de Encuestas  sobre Acceso, Uso y Usuarios y Disposición de Pago por Internet, 2009 y 2011 – Subsecretaría de Telecomunicaciones Gobierno de Chile http://www.subtel.gob.cl/prontus_subtel/site/artic/20120423/asocfile/20120423141337/informe_estadistico_2011.pdf

Reporte: “Information and Communications for Development 2012: Maximizing Mobile” del Banco Mundial (archivo pdf 244 páginas en inglés)

Infodev http://www.infodev.org/

Subsecretaría de Telecomunicaciones Gobierno de Chile  http://www.subtel.gob.cl/

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